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MI CIUDAD TIENE SU PROPIA MONEDA: SOBRE EL BRISTOL POUND Y LA CIUDAD DE BRISTOL


El 19 de septiembre nació otra moneda más en Europa, en este caso en una populosa ciudad del sur de Inglaterra, Bristol, con más de un millón de habitantes en su área metropolitana; la nueva moneda se denomina Bristol Pound (página oficial del sistema: http://bristolpound.org/) y en su funcionamiento es similar al resto de iniciativas de monedas sociales vinculadas a Iniciativas de Transición por todo el país, como es el caso del barrio londinense de Brixton o las ciudades de Totnes, Lewes y Stroud; no obstante, esta nueva iniciativa tiene tres características muy especiales que la distinguen del resto:

1) Opera en un radio de 80 km. alrededor de la ciudad, por lo que puede convertirse en una primera experiencia de moneda local de carácter regional, incluyendo a pequeños productores, granjeros y agricultores locales, ajenos normalmente a este tipo de iniciativas;

2) Colaboración estrecha con una institución financiera, en este caso una cooperativa de crédito, que es la que gestiona las cuentas en Bristol Pounds con los mismos parámetros de seguridad bancarios que sus cuentas en Libras;
 
3) Compromiso y participación directa del ayuntamiento de Bristol en el proyecto: no solo lo impulsa, sino que además permite a los comerciantes poder pagar tributos locales mediante la nueva moneda, tal como están haciendo ahora en Brixton; el ayuntamiento en este caso es muy consciente que apoyar el Bristol Pound es apostar por la economía local y por el comercio de proximidad, en definitiva por la prosperidad de la ciudadanía.

Previamente a su lanzamiento, la ciudad de Bristol sacó en febrero de este año a concurso público la imagen de sus billetes, en este caso implicando también a colegios y escuelas de Bristol; el lema del concurso fue "Nuestra ciudad, nuestro dinero, nuestro futuro". Los diseños ganadores e imágenes definitivas de las distintas denominaciones (1, 5, 10 y 20) recogen parte del carácter de Bristol, su diversidad cultural, su espíritu creativo y su herencia tecnológica.

La moneda local puede cambiarse por libras esterlinas con idéntico valor en varios puestos instalados en la calle y no es reembolsable en su formato papel pero sí en su formato digital, con una penalización del 3% con la excepción de una red de productores primarios en la región que no sufren dicha penalización, al objeto de primar la producción local sostenible y su implicación directa en el sistema, la denominada “BristolPound Farm Link Initiative”.

El apoyo del Ayuntamiento local ha sido decisivo, además del respaldo del Bristol Credit Union, institución financiera que actúa como depositaria y garante de las primeras 85.000 libras locales que se pusieron en circulación y de la divisa digital depositada en las cuentas de sus usuarios, aparte de la implicación de más de 350 comercios locales y de miles de ciudadanos que se han comprometido no sólo a usar los nuevos billetes, sino a utilizar un innovador sistema de pago por SMS – “TXT2PAY” - que ya se está utilizando con éxito en el barrio londinense de Brixton. Con el objetivo de incentivar el uso de la nueva moneda, por cada 100 bristol Pound depositados en una cuenta en la cooperativa de crédito, se recibirán 5 bristol Pounds más de bonificación (un 5% sobre lo que se ingrese), hasta alcanzar los primeros 100.000 Bristol Pounds depositados en cuentas.

La última noticia que nos ha llegado de esta iniciativa es que el Alcalde de Bristol quiere cobrar su sueldo en Bristol Pounds, es tal el entusiasmo no sólo de comercios y habitantes de esta ciudad sino también de las instituciones públicas más cercanas al ciudadano... ¿que cunda el ejemplo!

(Noticia publicada en el diario El Mundo sobre el Bristol Pound)


Ejemplar de 20 Bristol Pounds


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