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UN ANIVERSARIO Y EL PRIMER BANCO COMUNITARIO DE BRASIL: EL BANCO PALMAS (Colaboración de Asier Ansorena, Instituto Palmas)

Celebramos estos días el 30 aniversario de la inauguración de ASMOCONP (Associação de Moradores do Conjunto Palmeiras), una asociación de residentes del Conjunto Palmeiras, un barrio pobre de la periferia de Fortaleza, en el nordeste de Brasil. Hoy en día, es más conocido el trabajo desarrollado por el Banco Palmas y por la red de más de 50 Bancos Comunitarios por todo Brasil, pero me gustaría dedicar este post a explicar cómo se fraguaron los elementos necesarios que un día llevarían al barrio a crear el primer Banco Comunitario de Brasil.
El modelo del Banco Palmas no puede explicarse sin la influencia  que ASMOCONP tuvo en la articulación del barrio y los diferentes actores del mismo. En 1981, 8 años después de la llegada del primero grupo de personas al territorio que hoy se conoce como Conjunto Palmeiras, el barrio se organiza a través de la asociación para luchar por una vida mejor y de forma concreta para que su barrio fuese “habitable”, utilizando palabras textuales. Después de más de 15 años su esfuerzo se vio compensado con grandes conquistas para el barrio, puesto de salud, desagüe, escuelas, transporte público etc. Habían conseguido lo que se propusieron años atrás, el barrio era habitable, pero seguía siendo pobre.
Ante esta situación, Joaquim de Melo, el fundador, suele contar una anécdota que explica el razonamiento detrás del modelo palmas de banco comunitario. En las reuniones comunitarias, Joaquim hacia la siguiente pregunta, ¿Por qué somos pobres? La gente inmediatamente respondía “somos pobres porque no tenemos dinero”. Joaquim dice que la respuesta era tan obvia que no podía ser verdad así que comenzó a indagar en el tema. Una pesquisa local sobre el consumo del barrio, revelaba que el 80% de lo que se gastaba en alimentación, vestimenta, higiene personal y productos de limpieza se hacía fuera. Es decir, que se consumían productos de fuera de la comunidad, tanto en la producción como en su comercialización. Si uno se hace la misma pregunta, teniendo acceso a esta información, la respuesta cambia, “somos pobres porque perdemos nuestros ahorros”.
Con esta nueva perspectiva la comunidad decide, a través de ASMOCONP, crear el Banco Palmas. Un banco comunitario que tendría como base reorganizar las redes de consumidores y productores locales para poder desarrollar el tejido económico necesario para generar renta y puestos de trabajo. Esto se consigue con una serie de productos financieros ajustados a las necesidades de la comunidad (ahorro, crédito, moneda social, seguros), proyectos complementarios de capacitación y desarrollo, control social, articulación comunitaria etc. El Banco Comunitario se convierte en una plataforma de desarrollo local.
Muchas cosas han cambiado en estos 30 años, tanto, que esta experiencia se ha hecho famosa y se ha replicado en más de 50 municipios de Brasil y durante el 2011 se replicará en otros 50. La red de bancos comunitarios brasileños vive momentos de crecimiento exponencial, tanto en su número de bancos, como en su variedad de productos y en la profundidad de su impacto. Todo esto habría sido imposible sin la aportación de ASMOCONP, así que me gustaría aprovechar la oportunidad que me brinda este blog, para dar la enhorabuena a las personas del barrio Conjunto Palmeiras, que tienen muchos motivos para sentirse orgullosos y desearles como mínimo otros 30 años de conquistas.
ACTIVIDADES SOBRE EL BANCO PALMAS EN MADRID: Estamos realizando estos días diversas actividades sobre el Banco Palmas en Madrid, si estás interesado en participar contacta con asier@bancopalmas.org.br ó juliogisbert@vivirsinempleo.org

Reportaje sobre el Banco Palmas de Globo (en Portugués)

Video del Instituto Palmas "A Revolução do Comsumo"

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